Acropora palmata

Elkhorn koral betragtes som en af ​​de vigtigste koralrev i Caribien. Denne art af koraller er strukturelt kompleks med mange store grene. Coral struktur ligner den, elge gevirer. Disse grene skaber også levesteder for mange arter såsom hummere, papegøjefisk, snapper og andre rev fisk. kolonier af Elkhorn koral har en utrolig hurtig vækst, med en gennemsnitlig hastighed på 5-10 cm om året og i sidste ende kan vokse til 3,5 meter i diameter.

Farven på denne koralarter er brun eller gul-brun, denne farve er et resultat af det symbiotiske zooxanthellae der lever inde i koraller væv. Zooxanthellae er en type fotosyntetiske alger, der giver koral næringsstoffer. Zooxanthellae er i stand til at fjerne affaldsstoffer fra koraller. Historisk set har det meste af reproduktion af Elkhorn koral produceret ukønnet, hvad der sker når en gren af ​​koraller pauser og slutter sig til underlaget, hvilket giver anledning til dannelsen af ​​en ny koloni. Standarden hvilken grad reproducere ved fragmentering varierer i Caribien, men omkring 50% af kolonierne er et resultat af fragmentering, snarere end seksuel reproduktion. Seksuel reproduktion sker en gang årligt i august eller september, hvor de koraller kolonier frigive millioner af kønsceller fra broadcast gydning.

Udbredelse og levesteder

Elkhorn koral fundet i Caribien, Bahamas og Florida Keys. Dens vifte når nordlige Biscayne, Florida National Park og syd for Venezuela. Imidlertid er det blevet foreslået, at der som følge af klimaændringerne, er rækken af ​​Elkhorn koral udvidet nordpå langs halvøen Florida og nord for den Mexicanske Golf.

Elkhorn koral findes oftest på lavt vand, med moderate temperaturer og store vand bevægelser. De er en af ​​de mest udbredte arter i farvande spænder 1-5 m dyb, og nogle kolonier er blevet registreret i farvande op til 20 m dyb.

Trusler

Elkhorn koral var en af ​​de mest udbredte arter af koraller i Caribien og Florida Keys. Siden 1980 er det blevet anslået, at 90-95% af Elkhorn koraller er blevet tabt. Trusler mod Elkhorn koral omfatter sygdomme som, koral blegning, prædation, klimaændringer, stormskader, overfiskning, ukontrolleret turisme og menneskelig aktivitet. Alle disse faktorer har skabt en synergieffekt, der i høj grad reducerer overlevelse og reproduktive succes Elkhorn koraller. Den naturlige koral opsving er en langsom proces, og kan aldrig ske med denne art, fordi der er mange inhibitorer, der påvirker deres overlevelse.

Sygdomme, der påvirker Elkhorn koral er: hvid syfilis sygdom, hvidt bånd sygdom og sort bånd sygdom. Den hvide pox sygdom er en sygdom, der kun påvirker elkhorn koraller. Det er forårsaget af fækal enterobakterie, Serratia marcescens. Sygdommen er meget smitsom og generelt bevæger sig fra en koloni til sin nærmeste nabo. Hvide pox læsioner skaber koral skelet og resultaterne er tab af væv, ca. 2,5 kvadratcentimeter per dag, men kan forårsage vævstab på mere end 10,5 kvadratcentimeter per dag. Den hvide bånd sygdom og sort bånd sygdommen har også stærkt reduceret den overflod af Elkhorn koraller. Sygdommen er en væsentlig årsag til dødelighed koraller har imidlertid ikke blevet undersøgt eller forstået.

Rovdyr af Elkhorn koral omfatter snegle, børsteorm orm som den brændende skæg og dame. Prædation fra disse organisationer reducerer væksten af ​​koraller og evnen til at reproducere. Prædation kan i sidste ende føre til døden for nogle koraller kolonier.

Bevarelse

Der har været flere bestræbelser på at bevare den Elkhorn koral, som har haft blandede resultater. De nationale Marine Sanctuary Florida Keys, har været et beskyttet område for arter af koraller i området. Det samme har også udarbejdet planer for beskyttelse og genoprettelse af Elkhorn koraller. Restaurering indsats har omfattet forsøg på at genskabe koral fragmenter, der blev brudt i løbet af orkaner eller skibe. Forsøg på at genskabe koral fragmenter er også blevet produceret i Puerto Rico og Jomfruøerne, men alle har haft begrænset succes.

Det er også forsøger at bevare de koraller voksende koraller fragmenter. De nationale Marine Sanctuary Florida Keys, National Oceanic og Atmospheric Administration og Mote Marine Laboratory, har begrænset succes med koraller planteskoler i Florida Keys og Puerto Rico.

National Oceanic og Atmospheric Administration har udviklet og afprøvet forskellige økologiske metoder til at genoprette denne art af koraller. Disse metoder omfatter fjernelse af rovdyr af koraller og genindførelse af planteædende arter, økosystemer, der lever af skadelige alger, der vokser på koraller.

I 2004 Center for biologisk mangfoldighed anmodede National Marine Fisheries Service Elkhorn koral har en plads på listen over truede arter. I 2005 NMFS besluttet, at Elkhorn koral det blev kvalificeret som en truet art i henhold til udryddelsestruede Act of 1973. Den 4. maj 2006 Elkhorn koral og Staghorn koraller var officielt placeret på IUCN rødliste.