Eohippus

Eohippus er en lille slægt af klovbærende pattedyr af hestefamilien. Den eneste anerkendte arter er E. angustidens, der traditionelt blev betragtet som en art af slægten hyracotherium. Hans jordiske rester er blevet fundet i Nordamerika.

Discovery og klassificering

I 1876, Othniel C. Marsh beskrevet som et skelet Eohippus validus, fra græsk og ιππος ηώς, som betyder "dawn hest." Deres ligheder til fossil beskrevet af Richard Owen formelt identificeret i en artikel i 1932 af Sir Clive Forster Cooper. E. validus blev omklassificeret i slægten hyracotherium, som havde prioritet som slægten navn, så Eohippus junior synonym for denne slægt returneres. Det var mere for nylig fundet, at hyracotherium er en paraphyletic gruppe af arter, og kvinder omfatter nu kun arterne H. leporinum. I mellemtiden blev det bestemt, E. validus var identisk med en navngiven før, hyracotherium angustidens arter, og den resulterende binomial navn er derefter Eohippus angustidens.

Misforståelse om størrelsen

I skolebøger, er det almindeligt Eohippus beskrives som et dyr "på størrelse med en lille Fox Terrier", på trods af at Fox Terrier er halv størrelse af Eohippus. Denne mystiske analogi var så nysgerrig, at selv Stephen Jay Gould skrev et essay om dette, hvori den konkluderede, at Henry Fairfield Osborn, som havde beskrevet i et hæfte vidt udbredt, med som var en ivrig jæger af ræve var en naturlig partnerskab mellem heste og hunde, der ledsager dem.

Forrige artikel Earthling