Forfølgelse af Diocletian

Forfølgelse af Diocletian, også kaldet "Store Forfølgelse" var den sidste og måske mest blodige forfølgelse af kristne i Romerriget. I 303, det tetrarquía dannet af Diocletian og Maximian August og Caesars Galerius og Constantius udstedt en række forordninger afskaffe de juridiske rettigheder for kristne og forlangte mens mødt med traditionelle religiøse praksis. Efterfølgende edikter fokuseret på præster og krævede universel offer, bestilling alle indbyggere gør ofre til guderne. Forfølgelse varierede i intensitet i hele imperiet svagere undertrykkelse fandt sted i Gallien og Storbritannien, hvor kun den første edikt blev anvendt, mens den mest voldelige fandt sted i de østlige provinser. Mens forfølgelsen love ville blive omstødt af forskellige kejsere i forskellige tidspunkter, har Konstantin og Milano-ediktet Licinio traditionelt markerede afslutningen på forfølgelse af kristne.

De kristne havde lidt diskrimination på lokalt plan i Empire, selvom de første kejsere var tilbageholdende med at muligheden for at formulere love direkte imod dem. Men fra begyndelsen kristendommen selv blev set som en trussel mod traditioner Romerriget. Ligeledes kristne blev betragtet som en del af en "hemmelig samfund", som altid mistænkes, og strenge grunde, blev de holdt ude af samfundet. På trods af dette, i de to første århundreder af den kristne æra, ingen kejser udstedte love mod tro eller kirke. I denne periode, de fleste af de forfølgelser udført disse blev foretaget af lokale embedsmænd. For et stort imperium integrerer forskellige folkeslag, kunne kristne fremstå som en trussel, da det afviste offentlige festligheder, nægtede de at deltage i den kejserlige kult, på vagt over for offentligt embede og var åbenlyst kritiske over traditionelle religioner , vække mistillid til Diocletians selv. Mod årti af 250, under regeringstid af Decius og Valerian, begyndte de godkendt visse love mod den praksis, kristendommen. Denne type lovgivning tvinger kristne til at ofre til hedenske guder, eller på anden måde står fængsel og dødsstraf. Galieno til tronen i 260, beordrede han ved dekret et midlertidigt ophør af forfølgelse. Ved ankomsten til tronen af ​​Diocletians i 284, var der en gradvis ændring i den officielle holdning til religiøse mindretal; i de første femten år af hans regeringstid, Diocletians renset hær af kristne, dømt til døden manikæisk og omgivet sig med offentlige modstandere af kristendommen. Diocletians præference for en stærk regering, kombineret med billedet af genoprette glorværdige fortid i Rom, der ønskede at formidle, førte til den mest gennemgribende forfølgelse i historien om Rom. Omkring år 302 Galerius, fromme hedenske, Diocletians presset til at starte en generel forfølgelse af kristne. Efter høring af orakel Apollon, blev hans svar ses som en støtte til placeringen af ​​303 Galerius og udbredt forfølgelse begyndte.

Forfølgelse, oprindeligt planlagt til en kejserlig øverste myndighed, førte til vedtagelsen af ​​fire på hinanden følgende forordninger, der sætter tempoet og sagsanlæg mod Kirken. Også den stringens, hvormed hver af disse foranstaltninger er blevet anvendt, varierede i intensitet i hele imperiet, med en større grad i de østlige områder, styret af Diocletians, og lavere i der er omfattet af Constancio. Hans søn Konstantin, bliver udråbt Augustus i 306 sluttede forfølgelserne i territorier under dens kontrol og tilbød at kristne fuld tilbagelevering af alle tabt. Samme år, i Italien, tronraner Maxentius flyttede efterfølger Maximiano, Severus, lovende en komplet religiøs tolerance. Galerio sluttede forfølgelsen i øst i 311, men blev genoplivet i Egypten, Palæstina og Lilleasien af ​​hans efterfølger, Maximin. Konstantin og Licinius, efterfølgeren til Severus, underskrevet "Milano-ediktet" i 313, som tilbød en dybere forståelse af kristendommen, og hvad edikt Galerius foreslåede accept. Når Maximino besejrede Licinius i 313 endeligt sluttede han forfølgelsen i øst.

Anklagemyndigheden har undladt at stoppe væksten af ​​den kristne kirke. I 324 var Konstantin den eneste hersker over Empire og kristendommen var blevet hans foretrukne religion. Selvom forfølgelse resulterede i døden i henhold til gældende estimater af 3000-3500 kristne, såvel som tortur, fængsling eller landsforvisning af mange andre, de fleste kristne undgået straf. Forfølgelsen forårsagede dog, at mange kirker skal fordeles mellem dem, der havde opfyldt de kejserlige påbud, og de, der var forblevet "ren". Nogle splittelser, ligesom Donatists i Nordafrika og i Egypten Meletians varet længe efter forfølgelserne. I senere århundreder, nogle kristne skabt en "kult martyrium" og overdrevne grusomheder den æra af forfølgelse. Disse historier blev kritiseret fra oplysningstiden og senere væsentligt, af Edward Gibbon. Moderne historikere såsom Geoffrey de Sainte Croix, har forsøgt at afgøre, om de kristne kilder overdrevet omfanget af forfølgelse af Diocletian.

Kontekst

Tidligere forfølgelser

Siden sin første optræden til legalisering under reglen om Konstantin, kristendommen var ulovligt i øjnene af den romerske statsreligion. I løbet af de to første århundreder af sin eksistens, kristendommen og dens udøvere var upopulær hos offentligheden. Således blev de kristne altid mistænkt medlemmer af en "hemmelig samfund", der formidles gennem private koder og forblev uden for den offentlige sfære. Årsagen til den tidlige forfølgelse var populær fjendtlighed, vrede masserne, ikke de juridiske handlinger. I 177, kun indgriben af ​​de civile myndigheder i Lyon stoppet en hedensk horde trak kristne fra deres hjem for at dræbe dem med slag. Guvernøren af ​​Bithynien-Pontus, Plinius lister modtaget adskillige klager fra almindelige borgere, kejseren Trajan rådede ham til at ignorere.

For tilhængere af traditionelle religioner, kristne var mærkelige væsner: ikke alle romerne og alle barbarer. Deres praksis dybt truet traditionelle skikke: Kristne afviste offentlige festivaler, nægtede at tage del i den kejserlige kult, undgik offentligt embede og offentligt kritiserede de gamle traditioner. Konverteringer rev familier: Justin Martyr taler om en hedensk mand, der fordømte hans kristne kone og Tertullian af børn blev gjort arveløs at blive kristne. Traditionelle romerske religion var intimt vævet ind i stoffet af samfundet og den romerske stat, men de kristne nægtede at observere deres praksis. Med ordene fra Tacitus, de kristne viste "had til menneskeheden", mens de mere godtroende mente, at kristne brugte sort magi til at opnå revolutionære mål og øve incest og kannibalisme.

Men i løbet af de to første århundreder af den kristne æra kejser han udstedte nogen love mod tro eller kirke. Forfølgelserne, der fandt sted i denne periode blev gennemført under ledelse af lokale embedsmænd selv. Således i Bithynien-Pontus Plinius den kejserlige guvernør var ansvarlig for 111 til udførelse af chikane, mens der i 156 og Scillium Izmir, nær Karthago i 180, var stedfortræder ansvaret; endelig i Lyon i 177, han var guvernør i provinsen. Da kejser Nero kristne henrettet for deres påståede involvering i ilden af ​​året 64 var det et rent lokalt anliggende, der ikke strække sig ud over grænserne for byen Rom. Mens disse tidlige forfølgelser var voldelig samtidig viste sig at være sporadisk, kortfattet og begrænset i omfang, viser sig at være en lille trussel mod kristendommen som helhed. , Vilkårlighed i den officielle handling gjorde dog truslen om statens tvang vil blive stadig vigtigere i den kristne fantasi.

Allerede ved det tredje århundrede, er situationen ændret; kejsere blev mere fjendtlige og regeringsrepræsentanter begyndte aktivt at forfølge de kristne, i stedet for blot at reagere på vilje mængden. Kristendommen havde ændret sig, dens udøvere ikke længere bare de "lavere klasser, der opfordres utilfredshed"; i virkeligheden, på det tidspunkt var der rig eller høj-fødte kristne. Origenes, skrevet omkring år 248 fortæller om "de mange mennesker konvertere til troen, selv rige mænd og personer med holdninger ære, og damer med høj afstamning og raffinement." Den officielle reaktion voksede kraftigt. I 202, i henhold til Historia Augusta, Septimius Severus udsendt en generel reskript forbyder konvertering til jødedommen eller kristendommen. Maximino, på den anden side, havde til formål at kristne ledere. Endelig Decio, krævende et show af støtte til tro, proklamerede, at alle indbyggere i imperiet skulle ofre til guderne, spise kød ofret, og at realiseringen af ​​disse handlinger bør kontrolleres før vidner. Men kristne var stædige i deres brud. Kirkens ledere som biskop af Rom og Babilas Fabian, biskop i Antiokia, blev arresteret og henrettet, som var medlemmer af den kristne sekularisme som Pionius Izmir. Den kristne teolog Origenes blev tortureret under forfølgelse og døde omkring et år senere på grund af sine skader.

Det Deciana forfølgelse var et slag til Kirken. I Kartago der var en massiv frafald; Izmir, Biskop Euctemon gjort ofre og opfordrede andre til at gøre det samme. Fordi Kirken var stort set i byerne, burde det have været let at identificere, isolere og ødelægge deres reden. Men dette ikke ske. I juni 251 Decius døde i kamp, ​​efterlader ufuldstændige forfølgelse. Forfølgelserne var ikke fortsatte i mindst seks år, og lade kirken genoptog nogle af sine funktioner. Baldrian, Decius ven, tog den kejserlige kommandoen 253; Selv troede først det var en "ekstraordinær ven" af kristne, deres handlinger viste sig hurtigt noget andet. I juli 257 en ny forfølgelse proklamerede edikt: som straf for at følge den kristne tro, alle dem, der bekender denne tro står eksil eller dømt til tvangsarbejde i minerne. I august 258, udstedte han en anden edikt, hvilket gør straffen var døden. Imidlertid blev denne forfølgelse også anholdt i juni 260, da Valerian blev fanget i kamp og henrettet. Hans søn Gallienus sluttede forfølgelsen indvier et "lidt fred i Kirken." Denne fred var ikke forstyrres, bortset fra sporadiske og lejlighedsvise forfølgelser, indtil Diocletians blev kejser.

Forfølgelsen og ideologien om tetrarquía

Fil: MaximianBust.jpg Diocletian og Maximian var en del af en diarki. Men denne form for regering ikke var tilstrækkelige til at løse alle problemerne i imperiet og måtte vælge en tetrarquía, udnævnelse Galerius og Constantius I.

Diocletians blev udråbt kejser den 20. november 284, var konservativ i spørgsmål om religion, den traditionelle romerske kult tilhænger. I modsætning til Aurelian, har Diocletians ikke vedtage en ny kult; i virkeligheden, altid foretrak at de ældre guder, dette er de olympiske guder. , Det gjorde dog inspirere en religiøs vækkelse søges samlet. Som panegyrist Maximiano, sagde han: "I guder fyldt med altre og statuer, templer og tilbud, du har brugt med dit eget navn og billede, hvis hellighed stiger med det eksempel du gav for tilbedelse til guderne. Sikkert mænd forstår nu, hvad magt er bosat i guderne, når så inderligt adored. " Som en del af sin planer genoplivning, Diocletians investeret i religiøse bygninger. En fjerdedel af alle poster, der henviser til at reparere templer i Nordafrika mellem 276 og 395 stammer fra hans regeringstid. Diocletians forbundet hans billede med lederen af ​​det romerske pantheon, Jupiter, mens hans co-kejser Maximiano var forbundet med Hercules. Denne forbindelse mellem Gud og kejseren hjalp legitimere kravene fra magten af ​​kejsere og de tætte forbindelser mellem den kejserlige regering og traditionel tilbedelse.

Diocletians begunstiget ikke kun Jupiter og Hercules, hvilket ville have været en drastisk ændring i den hedenske tradition. For eksempel havde Heliogabalus forsøgt at fremme deres egen gud, ser bort resten, og undlod så ynkeligt. Han byggede templer til Isis og Serapis i Rom og en Sun tempel i Italien. Diocletians dog begunstiget guderne, der leveres sikkerhed til hele imperium, i stedet for de lokale guddomme af provinserne. I Afrika, en genoplivning af Diocletians fokuseret på Jupiter, Herkules, Merkur, Apollo og den kejserlige kult. Tilbedelsen af ​​Saturn, den romerske Ba'al Hammon, blev forsømt. Også i den kejserlige ikonografi Jupiter og Hercules monopoliseret alt. Det samme mønster af favorisering påvirkede Egypten; Egyptiske indfødte guddomme ikke se nogen vækkelse, og heller ikke den hellige hieroglyffer skriftligt blev brugt på det tidspunkt. Enheden for tilbedelse var en central del af den religiøse politik Diocletian.

Ligesom sine forgængere Cæsar Augustus og Trajans blev Diocletians præsenteret som "genoprettende". Opildnet folk til hans regeringstid og styreform, det tetrarkiet, blev betragtet som en fornyelse af traditionelle romerske værdier og efter anarkistiske tredje århundrede, som en tilbagevenden til "Golden Age af Rom." Under denne opfattelse forstærkes den romerske præference for de gamle måder, og den kejserlige opposition til uafhængige selskaber. Men det tal på Diocletians var meget usædvanligt for sin aktivist holdning mod regimet, kunne hans tro på styrken i en centralregering drive store ændringer i samfundet og moral. De fleste tidligere kejsere havde været meget forsigtige i deres administrative politikker og foretrak at arbejde på stedet omformulere forudindstillede strukturer. Derimod Diocletians ønskede at reformere alle aspekter af det offentlige liv, der passer til dine mål. Under hans styre blev de mønter, beskatning, arkitektur, jura og historie radikalt ombygget til at afspejle sin traditionalist og autoritær ideologi. Reformen af ​​den "moralske fiber" af Empire udgjorde kun et første skridt i denne proces.

Den unikke placering af kristne og jøder i Empire begyndt at blive mere og mere tydelige. Jøderne havde opnået en vis kejserlige tolerance som svar på den store antikken af ​​deres tro. De var uden forfølgelsen af ​​Decius og fortsatte nyder samme status i løbet af de forfølgelser af Tetrarchic regering. Fordi praktiseret en ny og ukendt tro, som på dette tidspunkt ikke er typisk identificeret med jødedommen, kristne ikke havde en sådan undskyldning. Desuden kristne havde afveg fra deres jødiske arv gennem hele sin historie.

Forfølgelsen var ikke den eneste manifestation af moralsk iver af tetrarkiet. I 295, Diocletians og hans Cæsar, Galerius udstedt en bekendtgørelse fra Damaskus, hvor incestuøse ægteskaber er forbudt, og overherredømme af de romerske love om lokal lovgivning anførte. Præamblen understreger, at det er en opgave for hver kejser håndhæve de hellige forskrifter romerretten, fordi "de udødelige guder selv går ind og være i fred med Rom, hvis vi har sikret, at alle er underlagt vores autoritet med en guddommelig liv, religiøse, fredelig og ren i alle henseender. " Disse principper, taget til deres sidste stadier, logisk krævede, at de romerske kejsere pålægge religiøse overensstemmelse.

Offentlig støtte

Kristne samfund voksede hurtigt i mange regioner i Empire fra år 260, da Gallienus bragte en momentan fred til Kirken. Kilderne til at beregne antallet af konvertitter er næsten ikke-eksisterende, selv om historiker og sociolog Keith Hopkins har givet grove skøn og forsøg på den kristne befolkning i det tredje århundrede. Hopkins mener, at det kristne samfund voksede fra en befolkning på 1,1 millioner i år 250, for en befolkning på 6 millioner i år 300, omkring 10% af den samlede befolkning i Empire. Den kristne religion spredt endda til landområderne, hvor aldrig før havde etableret betydeligt. En sen tredje århundrede, kirker var ikke så diskret som de havde været de to foregående århundreder. Faktisk store kirker fremtrædende i nogle af de største byer i Empire. Kirke Nicomedia, for eksempel, blev bygget på en bakke over den kejserlige palads. Disse nye kirker sandsynligvis repræsenterede ikke kun den absolutte vækst i den kristne befolkning, men også den større velstand i det kristne fællesskab. I nogle områder, hvor kristne var indflydelsesrig, som Nordafrika og Egypten, begyndte de traditionelle guder til at miste troværdighed.

Støtten gives blandt aristokratiet for forfølgelse er ukendt. Efter freden i Gallienus, de kristne nåede høje stillinger i den romerske regering. Diocletian selv valgte flere kristne til at påtage sig ledende offentlige stillinger, og hans kone og datter kan sympatisere med Kirken. Der var mange, der ønskede at være martyrer, samt talrige villige til at ignorere enhver edikt af kejsere forfølgelsen provinsguvernører. Constancio det var kendt for at afvise den politik for forfølgelse. De lavere klasser viste ingen entusiasme, de havde vist under tidligere forfølgelser, og ikke længere troede de ærekrænkende beskyldninger, der var så populære i første og andet århundrede. Måske, som foreslået af historikeren Timothy Barnes, fordi inden da Kirken var allerede blevet accepteret som en anden del af deres liv.

På den anden side, blandt de højeste stillinger i den kejserlige administration var der mænd, der var ideologisk imod tolerance over kristne, som filosoffen Tyrus Porfirio og guvernør i Bithynien, Sosiano Hierocles. ER Dodds, arbejdet i disse mænd viste "alliancen af ​​hedenske intellektuelle med den etablerede orden." Hierocles mente, at kristne tro var absurd: Hvis kristne anvender deres egne principper konsekvent, ville Apollonius af Tyana bede i stedet for Jesus. Mirakler Apollonius var mere imponerende og Apollonios aldrig haft den dristighed at proklamere "Gud". Skrifterne var fuld af "løgne og selvmodsigelser"; Peter og Paulus havde kun spredte usandheder. I begyndelsen af ​​det fjerde århundrede, en filosof uidentificeret udgivet en pjece angriber kristne. Denne karakter, der kan have været en discipel af Neoplatonist Iamblichus, der anvendes til at blive inviteret til middag i det kejserlige hof. Diocletian selv var omgivet af en klike af anti-kristen.

Porfirio havde nogle tilbageholdenhed i sin kritik af kristendommen, i det mindste i hans tidlige arbejde om tilbagelevering af sjæl og filosofi orakler. Han havde nogle klager over Jesus, som rost som en helgen individ og en "ydmyg" mand. Kristi efterfølgere, men mærket som "arrogant". Omkring 290, skrev Porfirio en femten binds værk med titlen mod de kristne. I stykket udtrykte han sin chok over den hurtige udbredelse af kristendommen. Han ændrede også sine tidligere synspunkter om Jesus og satte spørgsmålstegn ved udelukkelse, der gjorde det muligt at rige at komme ind i Himmeriget, og dens eftergivenhed med hensyn til dæmoner, der bor i ligene af svin. Som Hierocles Jesus sammenlignet ufordelagtigt med Apollonius af Tyana. Han anførte endvidere, at de kristne bespotte ved at tilbede et menneske og ikke den Højeste Gud, og som har begået en handling af forræderi forbyder praksis med traditionelle romerske kult, "Hvilken slags straf bør ikke gælde i retfærdighed til dem, der er flygtninge fra skikke deres forældre? ".

De hedenske præster var også interesserede i at slette enhver trussel mod traditionelle religion. Den kristne Arnobius, der skrev under regeringstid af Diocletians tilskrives økonomiske årsager låntagere hedninge tjenester:

De troede, at tilstedeværelsen af ​​kristne forstyrret deres ceremonier; Det, at forplumret visningen af ​​orakler og hindret anerkendelse af deres ofre til guderne.

Første forfølgelser

Kristne i hæren

Ved afslutningen af ​​de persiske krige i 299 co-kejsere Diocletians og Galerius rejste fra Persien til byen Antiokia i den romerske provins Syrien. Lactancio at i Antiokia, på et tidspunkt 299, kejsere gjorde ofre og divination i et forsøg på at forudsige fremtiden. De sandsigere, læsere af varsler i slagtede dyr var ude af stand til at få et klart læsning og fortsatte med at mislykkes efter flere forsøg. Læreren haruspex endelig konkluderet, at denne fiasko skyldes forstyrrelser forårsaget af proces- profane mænd. Det var blevet observeret, at nogle kristne i den kejserlige husstand havde gjort korsets tegn under sådanne ceremonier, som blev skylden for at have afbrudt haruspices divination. Diocletian, rasende af disse begivenheder, erklærede, at alle medlemmer af domstolen havde at gøre et offer for sig selv. Diocletian og Galerius sendt breve til den militære kommando, krævende hele hær realizase ofre under straf for udvisning. Da der ikke er nogen noter om blodsudgydelser i at fortælle Lactancio, kristne i det kejserlige hof, de burde have overlevet denne udvikling.

Eusebius, en kirke historiker af tiden, fortæller en lignende historie: chefer blev beordret til at give sine tropper til at vælge mellem offer eller tab af rækkevidde. De barske forhold viste sig at være en soldat ville miste sin karriere i hæren, hans folkepension og personlige opsparing, men ikke dødelig. Ifølge Eusebius, udrensningen haft betydelig succes, men han er forkert på de tekniske aspekter af de faktiske forhold og deres karakterisering utilgængeligt for frafald tvetydig. Eusebio attributter også initiativ til udrense Galerio snarere end Diocletian.

Peter Davies Historikeren Eusebio meningen at henvise til den samme retsakt Lactantius, men havde kendskab til omstændighederne gennem rygter, og vidste intet om diskussion rejst under kejserens private religiøs ceremoni, som Lactantius havde adgang. Da hæren blev renset Galerius Diocletians havde forladt sin i Egypten for at undertrykke et oprør, Antioquia forståeligt nok have troet, at Galerius var initiativtager. Historikeren David Woods mener dog, at Eusebius og Lactantius pågældende to helt forskellige fakta. Ifølge ham, Eusebio beskrev i starten af ​​udrensning af hæren i Palæstina, mens Lactantius beskriver begivenheder, der fandt sted i retten. Woods endvidere, at passagen i Chronicle of Eusebius blev ødelagt i den latinske oversættelse og teksten til Eusebio oprindeligt placeret i starten af ​​forfølgelsen af ​​hæren i en stærk base i Betthorus.

Eusebius, Lactantius og Konstantin enige argumentere for, at Galerius var den vigtigste drivkraft for militær udrensning, og dens største støttemodtager. Diocletian, på trods af sin religiøse konservatisme, der stadig havde en tendens til religiøs tolerance. Kabys, dog var en hengiven og lidenskabelig hedensk. Ifølge kristne kilder, han var en ledende fortaler for forfølgelse. Også han ønskede at udnytte denne stilling i sin egen politisk vinding. At være junior kejser blev Galerius altid nævnt sidst i kejserlige dokumenter. Faktisk indtil udgangen af ​​den persiske krig i 299, han ikke får sin egen store palads. Lactantius bemærker, at Galerius var ivrig efter at nå et højere rang i den kejserlige hierarki. Galerius mor, Romula, var en voldsom anti-kristen; Han havde været hedensk præstinde i Dacia og hadede kristne, fordi de undgik at gå til festivaler. Prestigefyldte og indflydelsesrige efter sine sejre i de persiske krige, kunne Galerius have ønsket kompensere deres tidligere ydmygelse i Antiokia, hvor Diocletians tvang ham til at gå foran den kejserlige campingvogn, snarere end inde i det. Hans vrede næret hans utilfredshed officiel tolerance politik; fra 302, er det sandsynligt at opfordre Diocletian til at vedtage en generel lov mod kristne. Siden Diocletians blev han omringet af en klike af anti-kristne rådgivere, bør forslag blive kraftigt styrket.

Manikæiske forfølgelse

Situationen dulmer efter den indledende forfølgelse. I løbet af de næste tre år Diocletians forblev i Antiokia. Han besøgte Egypten én gang, i vinteren 301-302, hvor fordelingen af ​​korn i Alexandria begyndte. Under deres ophold, nogle manikæiske, tilhængere af profeten Mani, blev rapporteret i overværelse af prokonsul af Afrika. I et reskript fra Alexandria, Diocletians bestilt den 31. marts i det år 302 efter jeg rådføre sig med prokonsul Egypten, at manikæiske ledere blev brændt levende sammen med deres skrifter. Dette var første gang, en kejserlig forfølgelse involveret ødelæggelsen af ​​hellige tekster. Manikæisk lav social status skal udføres; dem af høj social status blev sendes til arbejde i stenbrud eller miner Proconnesus pander. Alle manikæiske ejendom skulle konfiskeres og deponeres i den kejserlige skatkammer.

Diocletians fundet meget denne lovovertrædelse i manikæiske religion. Hans forsvar for traditionelle romerske kulter førte ham til at bruge sproget i religiøs fanatisme. Den prokonsul Afrikas sendt en ængstelig Diocletians manikæiske rapport. I slutningen af ​​marts 302 Diocletians svarede manikæiske "har etableret nye og hidtil ukendte sekter modsætning til de gamle trosretninger til at skubbe læresætninger, som vi har fået i fortiden ved guddommelig for, til gavn for deres egen depraverede doktrin. " Han fortsatte: "Vores frygt er, at med tiden, de søger at inficere ... ... vores imperium ... som med en ond slangegift." "De gamle religioner vil ikke blive kritiseret af den nye og trendy" skrev han. Empire kristne var sårbare over for den samme tankegang.

Diocletian og Galerius, 302-303

Diocletians var på Antiokia i efteråret 302, når den næste fase af forfølgelse fandt sted. Den romerske diakon af Antiokia besøgte retten, mens de foreløbige ofre blev foretaget og afbrød ceremonien, fordømte handlingen højt. Han blev arresteret og dømt til bålet, men Diocletians vendt beslutningen og bestilte dog, at han skar hans tunge. Romersk blev henrettet den 17. november 303. frækhed af denne kristne mishagede Diocletian, der forlod byen og gik til Nicomedia til vinteren ledsaget af Galerius.

I årenes løb blev den religiøse og moralske didaktik af kejsere nå feber beg; efter høring af et orakel, ville nå sit klimaks. Ifølge Lactantius, mens han var i Nicomedia i 302 Diocletian og Galerius indgået en diskussion om, hvad kejserlige politik bør tage med hensyn til kristne. Diocletians argumenterede, at kristne veto deltagelse i bureaukratiet og hæren ville være tilstrækkelig til at formilde guderne, mens Galerius søgte deres udryddelse. De forsøgte at løse deres tvist ved at sende en budbringer for at konsultere oraklet Apollon på Didyma. Porfirio kan også have været til stede på dette møde. Da han vendte tilbage, budbringeren fortalte retten, at "de retfærdige på jorden" hindrede evne Apollo til at tale. Medlemmer af Retten dDiocletians fik oplyst, at disse "retfærdige" kristne kunne kun være reglen. Efter anmodning fra domstolen, Diocletians tiltrådt krav om universel forfølgelse.

Stor forfølgelse

Første edikt

Den 23. februar 303 Diocletians besluttet, at nybyggede kristne kirke i Nicomedia blev jævnet, brændte deres skrifter og deres skatte konfiskeret. 23 februar var festen for Terminalia til ære for Terminus, gud grænser. Det var den dag valgt at udrydde kristendommen. Den næste dag, Diocletians udstedt "ediktet mod de kristne." De vigtigste mål for den politik var, som de havde været under forfølgelsen af ​​Valerian, Christian ejendom og den høje gejstlige. Dekretet beordrede ødelæggelsen af ​​kristne skrifter, liturgiske bøger og steder for tilbedelse i hele imperiet, og forbudt kristne samles for at fejre deres tilbedelse. Ligeledes kristne ret til at indgive andragender domstolene berøvet, hvilket gør dem potentielle emner af retslige tortur; Kristne kunne ikke reagere på sager anlagt mod dem i retten; og senatorer, equestrians, decuriones, veteraner og kristne soldater blev frataget deres rækker, og kejserlige frigivne blev gjort til slaver igen.

Diocletians besluttet, at skrive udøves "uden blodsudgydelse", mod de krav Galerio at alle, der nægtede at gøre obligatorisk slagtning blev dømt til at blive brændt levende. Under alle omstændigheder, trods anmodning fra Diocletians, lokale dommere ofte anvendes i forbindelse med forfølgelse henrettelser siden dødsstraf var en af ​​hans skønsbeføjelser. Anbefalingen Galerio brændt levende kristne blev en fælles metode til henrettelse af kristne i Østen. Efter ediktet blev offentliggjort i Nicomedia, en mand ved navn Eurius rev og brød det, råbe "her er dit gotiske og sarmatiske sejre." Han blev arresteret for forræderi, tortureret og brændt levende kort efter at blive den første martyr af ediktet. Ediktet foranstaltninger blev kendt og håndhævet i Palæstina i marts eller april, og var ved at blive gennemført af de lokale officielle holdninger i Nordafrika mellem maj og juni. Den første martyr i Cæsarea blev henrettet den 7. juni; dekretet trådte i kraft i Kreta fra 19 maj. Den første edikt var den eneste juridisk bindende edikt i Vesten, mens Østen er gradvist udviklet en stadig mere hård lovgivning.

For det andet, tredje og fjerde edikt

I sommeren 303, efter en række oprør i Malatya og Syrien, blev han udsendt en anden edikt, bestilling arrestation og fængsling af alle de biskopper og præster. I historikeren Roger Rees mening, var der ingen rationel behov for denne anden edikt: Det emitiese Diocletians indikerer, at enten var ikke klar over gennemførelsen af ​​den første edikt, eller troede, der var ikke gennemføres så hurtigt som påkrævet. Efter offentliggørelsen af ​​den anden dekret, fængsler underudviklet fængselssystem af tiden kunne ikke holde diakoner, læsere, præster, biskopper og eksorcister kom til at blive fyldt op. Eusebios skrev, at dekretet producerede fængsling af mange præster, som almindelige kriminelle var overfyldte og måtte blive frigivet.

Foregribelse fejringen af ​​det tyvende årsdagen for hans regeringstid den 20. november 303, Diocletians erklærede en generel amnesti gennem hans tredje edikt. Ethvert medlem af præster kunne frigives, så længe accepteret gøre et offer til hedenske guder. Diocletians var i stand til at få nogle gode presse med denne lovgivning. Han kunne også prøve det kristne samfund, fracturase når det frigiver frafald af gejstlige. Kravet var uacceptabelt at ofre mange af de tilbageholdte, men deres værger ofte overholdes, i hvert fald nominelt. Nogle præster og andre, frivilligt aftalt under tortur. Fangevogterne ønskede at slippe af gejstlige fængslet. Eusebius i sine martyrer i Palæstina, registrerer tilfælde af en mand, der, efter at være blevet ført til alteret, bandt hans hænder og blev tvunget til at fuldføre en hellige offer. Han fik at vide, at hans handling offer var blevet anerkendt, og blev summarisk frigivet. Andre blev siges at have gjort ofre når faktisk intet havde gjort.

I 304, fjerde edikt besluttet, at alle personer, var mænd, kvinder eller børn, skal mødes på offentlige steder og gøre en kollektiv offer. Hvis de nægtede, ville de blive henrettet. Det vides ikke den nøjagtige dato for ediktet, men vil sandsynligvis blive udsendt i januar eller februar på 304, og blev anvendt på Balkan i marts. Den edikt trådte i kraft i Thessaloniki i april 304, og Palæstina kort tid derefter. Denne sidste edikt aldrig selv anvendt på områderne Maximiano og Constancio. I Østen, men det var i kraft indtil offentliggørelsen af ​​Milano-ediktet 313 Konstantin og Licinius.

Abdikation, ustabilitet og fornyet tolerance

Diocletian og Maximian abdicerede den 1. maj i 305. Konstanzios og Galerius blev August og to nye kejsere, Flavio Severo og Maximino Daya, som blev tildelt titlen Caesaris blev udnævnt. Ifølge Lactantius, Galerius manipulerede Diocletians, sikre adgang til de kejserlige kontor loyale venner. I denne "anden tetrarquía" ser det ud til, at kun de østlige kejsere, Galerius og Maximin, fortsatte forfølgelse. Da de forlod kontoret, Diocletians og Maximian formentlig antages, at kristendommen ville være deres sidste åndedrag. Kirkerne blev ødelagt, fjernet hovederne og hierarkier, og hæren, og den offentlige tjeneste var blevet udrenset. Eusebio siger, at frafaldne fra troen var "utallige". I første omgang, den nye tetrarquía syntes stærkere end den sidste. Maximino især var en ivrig forfølger. I 306 og 309 offentliggjorde han sine egne forordninger i krævende universel offer. Eusebio også anklaget for at insistere Galerio forfølgelse.

I Vesten, men de løse ender af dynastiske Diocletian beslutninger var ved at vælte tetraquía. Konstantin, søn af Constantius, og Maxentius, søn af Maximian, var blevet sat ud af spillet af rækken af ​​Diocletians, som fornærmet de vred forældre og børn. Imod vilje Galerius, lykkedes Konstantin sin far den 25. juli 306. Han sluttede straks alle forfølgelser og gav kristne fuld tilbagelevering af alle de havde tabt under jagten. Denne erklæring gav Konstantin chancen for at vise sig selv som befrier af de undertrykte kristne i hele imperiet. I mellemtiden kom Maxentius til magten i Rom i 306, og også givet de kristne en bred tolerance. Maxentius Galerius forsøgte at afsætte to gange, men det lykkedes ikke i nogen af ​​dem. Under den første kampagne mod Maxentius blev Severo fanget, fængslet og henrettet.

Galerio fred og Milano-ediktet

I Østen, jagten sluttede officielt den 30. april 311, selv om der var martyrer i Gaza indtil den 4. maj. Galerius, på sit dødsleje, udsendte en proklamation til slut fjendtlighederne og gav kristne retten til at praktisere deres religion frit i henhold til loven, og at samle fredeligt. Jagten var over. Lactantius bevarer den latinske tekst af denne erklæring, der beskriver det som en ediktet. Eusebio giver en græsk oversættelse version, som omfattede kejserlige titler og blev instrueret til de provinsielle administratorer, hvilket tyder på, at proklamationen var i virkeligheden en kejserlig brev. Dokumentet synes at have været vedtaget kun i provinserne Galerius.

Galerio ord styrke teologiske grundlag af tetrarquía for anklagemyndigheden; bekendtgjort minutter gjorde intet, men prøv at styrke de traditionelle borgerlige og religiøs praksis, selv om dekreter selv var helt utraditionel. Galerio gjorde intet for at krænke den ånd af forfølgelse; Kristne stadig kritiseret for deres manglende overensstemmelse, og deres tåbelige praksis; og Galerio ikke indrømmede, at de gjorde noget forkert. Den indrømmelse af, at den kristne Gud kunne gøres endnu modvilligt. Nogle historikere i det tidlige tyvende århundrede sagde, at edikt Galerius absolut væltet den gamle "juridisk formel" Licet esse non kristne, hvilket gør Kristendommen en religio bud, "på niveau med jødedommen" og sikre egenskaber kristne blandt andre ting.

Ikke alle var så entusiastiske historikere. Den syvende århundrede kirke historiker Tillemont kaldte edikt af "ubetydelig"; og på samme måde Timothy Barnes, historiker af slutningen af ​​det tyvende århundrede, advarede om, at "den nyhed eller betydningen af ​​den foranstaltning ikke bør overvurderes." Barnes bemærker, at den lovgivning, gav kun Galerio østlige kristne, der allerede ejede rettighederne disse bosat i Italien og Afrika. I Gallien, Hispania og Storbritannien havde med kristne flere rettigheder end dem, der tilbydes af Galerius til østlige kristne. Andre historikere slutningen af ​​det tyvende århundrede som Graeme Clark og David S. Potter hævder, at på trods af sin dækning, proklamationen af ​​ediktet Galerius er et vigtigt historier om kristendommen og det romerske imperium milepæl.

Galerio ingen lov var gældende i lang tid i området domineret af Maximino. Syv måneder efter proklamationen, Maximino genoptog forfølgelse på deres område, hvilket ville fortsætte indtil år 313, kort før sin død. På et møde mellem Konstantin og Licinius i Milano i februar 313, skitserede de to kejsere vilkårene for universel fred, publiceret 13. juni af sejrende 313 Licinius på Nicomedia. Dokumentet vil blive kaldt i senere tider "Milano-ediktet".

Regional variation

Anvendelsen af ​​de forfølgelsen forordninger ikke var homogen. Da tetrarchs var mere eller mindre suveræne på deres respektive områder, hver udøvede stor kontrol over politikken for forfølgelse. Constancio domæner i forfølgelsen var, på de fleste, mild; på områderne Maximiano blev det fast anvendt i Østen, under Diocletians og Galerius, ansøgte han med mere iver end i andre regioner og provinser. Med hensyn til de østlige provinser, anslået Peter Davies det samlede antal martyrer til en artikel i det videnskabelige tidsskrift The Journal of Theological Studies. Davies hævdede, at tallene, selv baseret på samlinger af optegnelser, der var ufuldstændige og kun delvist pålidelige, tyder på, at var mere alvorlig forfølgelse under Diocletians at under Galerius. Historikeren Simon Corcoran, i et afsnit om oprindelsen af ​​de første forfølgelsen forordninger, Davies kritiseret for sin stor afhængighed af disse "tvivlsomme handlinger martyrium" og ignoreret sine resultater.

Storbritannien og Gallien

Kilder varierer når der beskriver omfanget af forfølgelse i områderne Constantius, men alle beskriver det som ret begrænset. Lactantius hævdede, at ødelæggelsen af ​​bygninger eclasiásticos var værre for kristne stødte sammen i disse områder. Eusebio udtrykkeligt benægter i sit kirkelige historie og i sit liv Konstantins at ingen kirke var blevet ødelagt, men omfatter Gallien som et område, der led under forfølgelse i deres martyrer for Palæstina. En gruppe af biskopper erklærede, at "Gallien var immun" fra forfølgelse under regeringstid af Constantius. Død Alban af Verulamium, den første kristne martyr England, var dateret til den tid, men de fleste af de lærde nu tilknyttet regeringstid Septimius Severus. Det andet, tredje og fjerde edikter syntes ikke at have været henrettet i Vesten overhovedet; eller blive udråbt, de ikke opkræve en betydelig kraft. Det er muligt, at Constancio relativt tolerante politik var resultatet af interne jalousi blandt medlemmer af tetrarkiet; forfølgelse, trods alt, havde været projektet med de østlige kejsere, ikke vesterlændinge. Efter lykkedes Konstantin sin far i 306, opfordrede til genopretning af ejendommen Kirken havde tabt i jagten, og lovgivet fuld frihed for alle kristne i hans domæne.

Afrika

Mens forfølgelse under Constancio var relativt mild, er der ingen tvivl om, at den kraft, blev udøvet på områderne Maximiano. Dens virkninger blev registreret i Rom, Sicilien, Hispania og Afrika; i virkeligheden, opmuntrede han Maximiano streng anvendelse af forordninger især i Afrika. Afrikas politiske elite var insisterer på, at forfølgelsen er opfyldt, og de kristne i Afrika, især i Numidien, var lige så insisterende i deres modstand. For númidas, leverer manuskripter var en handling af forfærdelige frafald. Afrika havde været i lang tid, hjemsted for "Kirker af Martyrernes" i Afrika, martyrerne havde en højere gejstlige og religiøse myndighed selv husede en særdeles uforsonlig, fanatiske, legalistisk variant af kristendommen. Det var i den vestlige region i Afrika, hvor så mange martyrdød indtraf.

Afrika produceret martyrer, selv i de år, lige før den store Forfølgelse. I 298, Maximilian, en soldat i Tebessa, havde været forsøgt for at nægte at følge militær disciplin; i Mauretanien, igen i 298, soldaten Marcelo hær afviste hans obligation og tog sin uniform i offentligheden. Når forfølgelsen begyndte myndighederne var ivrige efter at hævde sin autoritet. Anullinus, prokonsul i Afrika, udvidet edikt at beslutte, at der ud over ødelæggelsen af ​​skrifter af kristne og kirker, bør regeringen tvinge kristne til at gøre ofre til hedenske guder. Guvernøren Valerio Floro implementeret den samme politik i Numidia i løbet af sommeren eller efteråret 303, når kaldet til at fejre "dagen af ​​brændende røgelse", hvorunder Kristne bør yde ofre ellers mister livet . Bortset fra dem, der allerede er opført, herunder de afrikanske martyrer og martyrer Saturnino Abitina, en anden gruppe martyrdøden den 12. februar af 304 i Kartago, og martyrer Milevis.

Forfølgelse i Afrika tilskyndede også udviklingen af ​​Donatisme, en skismatisk bevægelse, der forbyder enhver forpligtelse til den romerske regering eller de traditores obipos. Et af de vigtigste øjeblikke i fordelingen af ​​denne sekt forbindelser med resten af ​​kirken var i Carthage i 304. kristne Abitinae blev bragt til byen og fængslet. Venner eller slægtninge til fangerne kom på besøg, men en lokal hob modstod dem. Gruppen af ​​venner og familie blev chikaneret, slået og pisket, og den mad, de havde bragt deres venner blev kastet til jorden. Denne gruppe af mennesker var blevet sendt af Mensurius, en biskop i byen, og Ceciliano, hans diakon, af grunde, der stadig mangler at blive afklaret. I 311 blev Ceciliano valgt til biskop i Karthago. Hans modstandere hævdede, at hans traditio gjorde ham uværdig til kontor og nægtede at følge hans autoritet, så de var til fordel for en anden kandidat, Majorino. Mange andre i Afrika, herunder abitinianos, støttede Majorino mod Ceciliano. Majorino efterfølger, Donato, giver systemkritikere sit navn. Ved den tid, Konstantin overtog provinsen, blev den afrikanske kirke dybt splittet. De Donatists ikke forenes med resten af ​​den katolske kirke før efter år 411.

Italien og Spanien

Sandsynligvis Maximiano kristne har beslaglagte genstande i Rom med lethed: de romerske kirkegårde var i syne og centre for kristne møder var let at finde. De ledende medlemmer af Kirken har også været fremtrædende mennesker. Biskoppen af ​​byen, Marcelino, synes imidlertid at være gået til fængsel, et faktum, der har fået nogle til at tro, at Maximiano aldrig tjente kendelsen af ​​præster i byen. Andre siger, at Marcellin var en traditor. Desuden vises den i det fjerde århundrede depositio episcoporum men ikke dens feriale eller ferie kalender, som omfattede alle forgængerne for Marcelino fra Fabian, som er en slående mangel på historikeren John Curran udtalelse. I fyrre år, begyndte de Donatists at sprede rygter om, at Marcellin selv havde været en traditor og havde endda kommet til at ofre til de hedenske guder. Denne anklage blev mærket som falsk omkring V århundrede af "Rådet Sinuessa" i Liber vita Pontificalis Marcelli. Dette papir argumenterer, at biskoppen faktisk var faldet bort, men indløses via martyrium par dage senere.

De begivenheder, der fulgte den påståede handling traditio Marcelino, hvis dette skete, er uklare. Men det lader til, at have været en pause i biskoppelige succession. Marcellin synes at have døde den 25. oktober 304 og blev formentlig smidt ud af kirken i begyndelsen af ​​303, men hans efterfølger, Marcelo, var ikke indviet før november eller december 306. I mellemtiden to fraktioner afveg i den romerske kirke: den kristne, der havde mødt de forordninger for at sikre deres egen sikkerhed, og sticklers, der ikke kunne tolerere nogen kompromis med den sekulære myndighed. Begge grupper kæmpede gadekampe og optøjer, og nåede måske endda mordsager. Marcelo en pernittengryn, Marcelino renset alle omtale af protokollerne for Kirken og dens navn fjernet fra den officielle liste over biskopper. Marcelo egen ende med at blive forvist fra byen og døde i eksil den 16. januar 308.

Maxentius, i mellemtiden, benyttede sig af upopularitet Galerius i Italien til at erklære sig selv kejser. Den 28. oktober 306, Maxentius overtalte Praetorian Guard ville støtte ham i hans mytteri, og at invistieran med den kejserlige lilla. Kort efter hans proklamation, Maxentius erklæret en stopper for forfølgelse og tolerance for alle kristne i hans rige. Nyheden rejste til Afrika, hvor i de senere år en kristen fra Cirta kunne stadig huske den nøjagtige dato, når "fred" var blevet indført. Ikke desto mindre, Maxentius ikke er godkendt konfiskerede egenskaber blev restitueret.

Den 18. april 308, Maxentius tillod kristne at gøre et nyt valg at afgøre, hvem ville være den næste biskop i byen valg, hvor pave Eusebio vundet. Eusebio var en moderat foran en stadig delt kirke pave. Heraclio, chef pernittengryn fraktion imod genopførelse af bortfaldet. Uroen fortsatte, og Maxentius forvist de to ledere af de respektive fraktioner i byen, efterlader Eusebio dø på Sicilien den 21. oktober. Stillingen var ledige igen i næsten tre år, indtil Maxentius lov til at udføre andet valg. Melquiades blev valgt den 2. juli 311, mens Maxentius parat til at stå over for Constantino i kamp. Maxentius, der stod over for en stadig stærk indenlandsk opposition til sin regering endelig accepteret tilbagelevering af reelle kristne. Melquiades diakoner sendte to breve til præfekten i Maxentius i Rom, den højeste myndighed i byen, der er ansvarlig for offentliggørelse af kejserlige forordninger i byen, for at sikre overholdelse. Afrikanske kristne inddrevet de egenskaber, de havde mistet ved udgangen af ​​312.

Uden for byen Rom er der færre oplysninger om fremskridt og virkningerne af forfølgelse i Italien; ikke mange dødsfald de låser i regionen. Loven Eulpi registrerer martyrium Euplio i Catania, Sicilien, en kristen, der vovede at bære med sig de hellige evangelier, nægter at levere dem. Euplio blev arresteret den 29. april 304, prøvet og martyrer den 12. august samme år. I Hispania biskop Osio Cordoba erklærede, senere som en skriftefader. Efter 305, det år, hvor Diocletian og Maximiamo abdicerede og blev Augusto Constancio, ikke mere forfølgelse i Vesten. Eusebio sagde forfølgelsen varede "mindre end to år."

Efter en kort militær konfrontation, Konstantin står og besejrede Maxentius og dræbte ham i slaget ved Milvian broen i udkanten af ​​Rom, den 28. oktober 312. Han kom ind i byen den næste dag, men nægtede at deltage i traditionelle opstigning til kapitolinske Hill til templet Jupiter. Konstantins hær havde avanceret til Rom under en kristen tegn. Han var blevet i hvert fald officielt, en kristen hær. Den tilsyneladende konvertering af Konstantin var også synlig andre steder: Biskopperne spiste ved bordet af Konstantin, og mange kristne byggeprojekter begyndte kort efter sejren. Den 9. november 312 blev det tidligere hovedkvarter for den kejserlige Garde jævnet at gøre plads til basilikaen St. John Lateran. Under reglen om Konstantin, kristendommen blev det vigtigste mål for officiel protektion.

Nicomedia

Den 23. februar 303, Diocletians besluttet, at nybyggede kirke Nicomedia blev jævnet. Han forlangte, at hans skrifter skal brændes, og at alt af værdi rekvireret til den kejserlige statskasse. I slutningen af ​​februar 303, en brand ødelagde en del af det kejserlige palads. Galerius overbevist Diocletians at gerningsmændene til loven var de kristne, der havde sammensvoret sig med palads eunukker. Han gennemførte en undersøgelse af ulykken, men gerningsmændene blev ikke fundet. Ifølge Lactantius, Galerius Diocletians og de diskuterede den kejserlige politik over de kristne i løbet af denne vinter. Diocletians hævdede, at det ville være tilstrækkeligt at forbyde kristne arbejde som tjenestemænd eller hær til at genvinde fordel af guderne, men Galerius ønskede at gå videre, og gik ind for udryddelsen; derfor henrettelser fortsat. Gorgonio Doroteo og eunukker blev elimineret. En mand ved navn Peter, blev strippet nøgen, hang og slået. Han gned salt og eddike på sårene, og blev langsomt kogte over en åben flamme. Henrettelserne fortsatte i hvert fald indtil 24. april 303, når seks personer, herunder biskop Antimo, blev halshugget. Forfølgelse intensiveret: Præster og gejstlige blev arresteret uden at blive sigtet for nogen forbrydelse, og dømt til døden. En anden brand opstod seksten dage efter den første og Galerius forladt byen, erklære det usikre. Diocletian snart ville følge efter. Lactancio allierede skylden Galerius forårsage brand; Konstantin, i en senere reminiscens, tilskrevet ilden til "et lyn fra en blå."

Lactantius, stadig lever i Nicomedia, var starten på apokalypse i forfølgelsen af ​​Diocletians; selv om det er klart, at den samme Lactantius så hans vej til magten i den samme ødelæggelse. Lactantius skrevet under forfølgelsen har meget bitterhed som kristen triumf. Hans eskatologi er direkte i strid med kravene tetrárquicas "fornyelse". Mens Diocletians hævdede at have indgået en ny æra af sikkerhed og fred, så Lactantius begyndelsen af ​​en kosmisk revolution.

Palæstina og Syrien

Før tolerance edikt Galerius

Palæstina er den eneste region, hvor det har en omfattende lokal historie om forfølgelse: arbejde Eusebio Martyrs i Palæstina. Eusebio boede i Cæsarea, hovedstaden i romersk Palæstina på tidspunktet for forfølgelsen, men også rejste til Fønikien og Ægypten og måske også Saudi. Men historien om Eusebio er fejlagtig, fordi den fokuserer på de martyrer, der var hans personlige venner, før comenzase forfølgelse, herunder martyrium, der fandt sted uden for Palæstina. Dækning derfor er ujævn. For eksempel er det forudsat kun almindeligheder om blodige ende af forfølgelser. Eusebius selv erkendt nogle af sine mangler, og i begyndelsen af ​​sin højde for rammerne af forfølgelse i Ecclesiae Historie, beklager ufuldstændige sin rapport: "Hvad kunne være antallet af martyrer i hvert område, især Afrika og Mauretanien, Thebaid og Egypten? «.

Da ingen officiel under guvernøren havde nok juridisk magt til at beordre dødsstraf, har de mest genstridige kristne blevet sendt til Cæsarea afventer sin straf. Den første martyr, Procopio, blev overført fra Scythopolis til Kæsarea, hvor han havde været lektor og eksorcist. Han blev taget til guvernøren den 7. juni 303, hvor han blev bedt om at udføre ofre til guderne og en drikoffer til kejsere. Procopio sagde citere Homer, "den herredømme af mange er ikke en god ting, så lad der være en lineal, en konge." Procopio blev halshugget efter ordre fra guvernøren.

Mere martyrium opstod i løbet af de følgende måneder, en stigning i det følgende forår, da den nye guvernør, Urban offentliggjorde fjerde edikt. Eusebio formentlig ikke en komplet liste over alle henrettet under den fjerde edikt, men passerer henvisning til andre fanger som en nøgle, for eksempel, men ikke nævne dem.

Hovedparten af ​​historien om Eusebio refererer til regeringen i Maximino. Maximino kejser tiltrådte i Nicomedia den 1. maj 305, og straks gik til Cæsarea hævder Lactancio, at undertrykke og trampe Stift Oriens. I første omgang kun Maximino regerede Egypten og Levanten, og udgav sin egen edikt for forfølgelse i foråret 306, bestilling den generelle ydeevne ofre til guderne. Den edikt af 304 var vanskeligt at anvende, da den kejserlige regering havde ingen registreringer af indbyggerne i byen besad landbrugsjord. Galerio løst dette problem i 306 for at foretage en ny folketælling. Den indeholdt navnet på byerne ledere og antallet af deres pårørende. Ved hjælp af disse lister udarbejdet af regeringen, Maximino beordrede sine varsler til at kalde alle mænd, kvinder og børn til templer. Der, efter domstolene kalder alle ved navn, blev de tilsvarende ofre lavet.

På et tidspunkt efter udgivelsen af ​​den første edikt af Maximino, måske 307 gange, modificeret Maximino det, der skal pålægges for overtrædelser. I stedet for at modtage dødsstraf, ville kristne blive lemlæstet og idømt hårdt arbejde i minerne statslige arbejdspladser. Når de egyptiske miner begyndte at blive overfyldt med arbejdere, især indførelsen af ​​kristne fanger, begyndte egypterne fanger skal sendes til kobberminerne i Fænø, der ligger i Palæstina, Kilikien, der ligger i Lilleasien. I Diocaesarea i foråret 308, blev 97 kristne skriftefædre modtaget af Firmilian porfyr miner i Tebaida. Firmilian skære sener i hans venstre fod, hans højre øje blindede og sendt til minerne i Palæstina. En anden gang, at en anden 130 kristne modtog den samme straf er også inkluderet nogle blev sendt til andre Fænø og Kilikien.

Eusebio Urban karakteriserer som en mand, der nød varierende deres straf. En dag kort efter påske i 307, beordrede den jomfruelige Theodosia af Tyrus blev kastet i havet ved samtale med kristne deltage i en dom, og for at nægte at foretage de nødvendige ofre; Kristne domstol, i mellemtiden, sendte Fænø. På en enkelt dag, 2. november 307, Urban idømt en mand ved navn Donnino at blive brændt levende, tre unge mænd til at kæmpe som gladiatorer og en præst til at blive kastet før et dyr. Samme dag han beordrede, at nogle unge mennesker blev kastreret, sendte han tre jomfruer til bordeller og fængslet flere andre, herunder Pamphilus af Cæsarea, en præst, forsker og teolog, skaberen af ​​biblioteketCaesarea. Urban blev kort efter fjernet fra embedet af ukendte årsager, blev han taget til fange, tortureret og henrettet, alle i en dags fremskyndede procedurer. Hans erstatning, Firmilian, var en veteran soldat og en af ​​de betroede fortrolige Maximino.

Eusebio bemærke, at denne begivenhed markerede begyndelsen på en midlertidig pusterum fra forfølgelse. Selvom den præcise datering af denne afbrydelse ikke er angivet i noterne af Eusebio, er teksten ikke optage Martyrs palæstinensiske martyrium mellem den 25. juli og 308 13. november 309. Det politiske klima er sandsynligvis påvirket den politiske forfølgelse: Det var den periode, hvor konference Carnuntum, som fandt sted i november 308. Maximino sandsynligvis tilbragte de næste måneder Galerio skændes med sin rolle i den kejserlige regering, og havde tid ikke nok til at afsætte til spørgsmålet om kristen tid.

I efteråret 309, Maximino genoptog forfølgelse ved at udstede breve til provinsguvernører og hans Praetorian præfekt, den højeste myndighed i retssager efter kejseren, krævende at kristne handlet i overensstemmelse med hedenske skikke. Dens nye regler opfordrede til en ny generel offer, sammen med et generelt tilbud Drikofre. Det var endnu mere systematisk end den første, og tillod ikke nogen undtagelse for børn eller tjenestefolk. Logistai, strateger, duumviri og tabularii, der holdt de optegnelser, sørget for, at der ikke var nogen undvigende. Maximino indført nogle nyskabelser til processen, bliver den eneste kendte kejser af den forfølgelse, der foretaget ændringer. Denne bekendtgørelse krævede salg af fødevarer i steder, der var effektive Drikofre. Derfor Maximino vagter stod vagt ved badehuse og porte i byen for at sikre, at alle kunder bringe ofre. Han gjorde kopier af fiktive retsakter Pilatus for at fremme populære had til Kristus. Prostituerede tilstod under retsligt tortur, der har deltaget i orgier med kristne. Biskopperne blev tvunget til at arbejde som grooms af heste af den kejserlige vagt eller har ansvaret for de kejserlige kameler.

Maximino arbejdede også ind for en genoplivning af hedenske religion. Han udnævnte ypperstepræsterne til hver provins, mænd bør bære hvide klæder og overvåge den daglige tilbedelse af guderne. Maximino krævede en kraftig restaurering arbejde for templerne i sit domæne, og at de var i stand til at falde.

De følgende måneder været vidne det værste af forfølgelse. Den 13. december 309, Firmilian idømt nogle egyptiske arresteret i Ashkelon, der var på vej for at besøge deres Skriftefædre i Kilikien. Tre af dem blev halshugget; den anden mistede sin venstre fod, og hans højre øje. Den 10. januar 310, og Asklepios Pedro biskop i den dualistiske kristne sekt kaldet Marcionism, både Anaia, blev de brændt levende. Den 16. februar blev Panfilo og hans seks kammerater henrettet. Senere fire andre medlemmer af hus Panfilo led martyrdøden for deres show af solidaritet med fangerne. Sidste martyrer før edikt af tolerance Galerio blev henrettet den 5. og 7. marts. Efter denne, henrettelser stoppet. Eusebio forklarer ikke den pludselige pause, men er enig med Firmilian erstatning for Valentinian, en mand ved navn engang før død Galerius tid. Udskiftningen er attesteret kun gennem epigraphic rester såsom sten indskrifter; Eusebio Valentiniano ikke nævne nogen steder i sine skrifter.

Efter edikt af tolerance Galerio

På død Galerius, Maximinus overtog kontrollen med Lilleasien. Selv efter ediktet af tolerance i 311 Galerius, Maximin fortsatte forfølgelse. Hans navn er ikke på listen over kejsere officielt udstedte ediktet af Toleration Galerius, men måske det var på grund af en efterfølgende undertrykkelse. Eusebio siger Maximino ikke fuldt ud overholdt bestemmelserne i ediktet. Maximino bestilt Sabino, hans Praetorian præfekt, at skrive til de provinsguvernører, der anmoder dem og deres underordnede til at ignorere "brevet". Kristne var fri for chikane, og blotte kristendom ville ikke åbne sigtelse. Men i modsætning til edikt Galerius, Maximin brev ikke fastsætte regler for møder i kristen eller foreslå kristne til at bygge kirker.

Maximino udstedt nye ordrer i efteråret 311, der forbød kristne samles i kirkegårde. Efter at have udstedt disse ordrer, blev han kontaktet af ambassader i byerne under hans styre, der anmoder om starten på en ny generel forfølgelse. Lactantius og Eusebius sige, at disse anmodninger var ikke frivilligt, men gjort på anmodning af Maximino egne. Maximino enige om at de krav og begyndte at forfølge religiøse ledere af kirker ved udgangen af ​​311. Peter i Alexandria blev halshugget den 26. november 311. Luciano af Antiokia blev henrettet i Nicomedia den 7. januar 312. Ifølge Eusebius, mange egyptiske biskopper led samme skæbne. Ifølge Lactantius, Maximino beordrede skriftefædre blev "revet fra hans øjne, afbrød hænder og fødder amputeret blev cercenasen næse eller ører." Antiokia spurgte Maximino hvis han kunne forbyde kristne, der bor i byen. Som svar, udstedte han en reskript Maximino opmuntre hver by for at uddrive de kristne. Dette reskript blev offentliggjort i Sardes den 6. april 312, og Tyrus omkring maj eller juni. Der er tre overlevende eksemplarer af reskript af Maximino i Tyrus og Colbasa Arycanda, og alle er i det væsentlige identisk. For at løse en klage af Lykien og Pamfylien på "afskyelige aktiviteter ateister" Maximino lovede den provinsielle, hvad de ønskede.

Når Maximino modtog nyheden om, at Konstantin havde sejret i krigen mod Maxentius, udstedte han et nyt brev til de kristne genoprette deres tidligere friheder. Teksten til dette brev, som er bevaret i den kirkelige historie Eusebius tyder dog, at initiativet kun var Maximino og ikke af Konstantin og Licinius. Det er også den eneste passage i de gamle kilder, som fastlægger grundlaget for handlinger Maximino, uden fjendtlighed Lactantius og Eusebius. Maximino hævder, at støttede lovgivning Diocletians og Galerius i sin vorden, men blive navngivet Cæsar, han indså, at reducere disse politikker ville have på udbuddet af arbejdskraft, og begyndte at bruge overtalelse snarere end tvang. stater, der modstand anmodninger fra nicomedianos at drive de kristne ud af byen, og at når acceptere kravene fra delegationer fra andre byer, var det efter de kejserlige skikke og fremherskende. Maximino slutter sit brev ved at henvise til det brev skrevet efter edikt Galerius, beder, at hans underordnede var lempelig. Han refererer ikke til sine tidligere breve, som opfordres forfølgelsen.

I det tidlige forår af 311, da Licinio avancerede mod Maximino, sidstnævnte tyede til vold i forbindelse med sine egne borgere, og de kristne i særdeleshed. I maj 313, Maximino udstedt en ny bekendtgørelse om tolerance, i håb om derved at overtale Licinio at standse deres fremrykning, og for at få mere offentlig støtte. For første gang, Maximino udstedt en lov, som tilbød en omfattende tolerance og midler kunne sikres. Som i hans tidligere brev, Maximino er undskyldende, men fra en ensidig opfattelse. Den Maximino fritager sig af svigt af sin politik, at indføre alle de fejl i adfærd lokale dommere og andre embedsmænd, der er ansvarlige for dens gennemførelse. Han indrammede den nye universelle tolerance som et middel til at eliminere al tvetydighed og afpresning. Det er, når Maximino erklæret absolut frihed i praksis af religion, tilskynde kristne til at genopbygge deres kirker og lovende til at genoprette de tabte egenskaber under forfølgelsen kristne. Den edikt, havde dog lidt praktisk betydning: Maximino besejrede Licinius i slaget ved Adrianopel den 30. april 313; Maximino magtesløs og begik selvmord på Tarsus i sommeren 313. Den 13. juni, Licinius udstedte Milano-ediktet i Nicomedia.

Egypten

Arbejdet i Eusebius Martyrs i Palæstina kun om forfølgelse i Egypten i forbifarten. Men når Eusebio kommentar til regionen, skriver om snesevis, scores eller endda hundredvis af kristne dømt til døden på én dag, hvilket tyder på, at Egypten var regionen hårdest ramt under forfølgelserne. Ifølge en rapport, der er beskrevet Barnes som "plausibel, men ikke verificerbare" 660 kristne blev henrettet kun i Alexandria mellem 303 og 311. I Egypten, Peter i Alexandria flygtede fra byen, der giver navn til begyndelsen af ​​det forfølgelse, der forlader kirken uden en leder. Meletius, biskop i Lycopolis, kom ind i stedet. Meletius ordinerede præster uden tilladelse fra Peter, som forårsagede nogle biskopper klagede til Peter selv. Meletius nægtede snart at behandle Peter som enhver autoritet over ham, og udvidet sine aktiviteter i Alexandria. Ifølge Epiphanius af Salamis, kirken opdelt i to sektioner: den "katolske kirke" under Peter, og efter henrettelsen af ​​Peter, Pave Alexander; og "Church of the Martyrs 'under Meletius. Når de to grupper mødtes i fængsel i Alexandria under forfølgelse, Peter fra Alexandria sætte et gardin i midten af ​​sin celle. Han sagde: "Hvem er min synspunkt i, kommer til min side; og udsigten til Meletius, ophold med Meletius. "Divided, de to sekter fortsatte deres anliggender, bevidst ignorerer eksistensen af ​​andre. Det skisma fortsatte med at vokse i løbet af jagten, selv med deres ledere i fængsel, og varede længe efter død Peter og Meletius. Vi kender eksistensen af ​​halvtreds-én bispesæder i Egypten i 325; kun femten af ​​disse er kendt som hovedkvarter for skismatiske kirke.

Legacy

Diocletians forfølgelse endte i fiasko. Som moderne historiker siger Robin Fox, det var simpelthen "for lidt og for sent." Kristne blev aldrig systematisk udrenset fra overalt i imperiet, og fortsatte Christian unddragelse undermineret anvendelsen af ​​forordninger. Nogle tyet til bestikkelse for at få frihed. En kristen navngivne COPRES undslap forfølgelse takket være en juridisk teknikalitet at undgå at gøre et offer til retten, givet til hans bror til at repræsentere ham, og hvem gjorde dette var på plads. Andre blot flygtede. Eusebius i sin Vita Constantini sagde, at "endnu en gang marker og skove var tilbedere af Gud". For nutidige teologer, var der ingen synd i denne adfærd. Lactantius hævdede, at Kristus selv havde opfordret ham, og biskop Peter i Alexandria citerede Matthæusevangeliet 10:23 til støtte for denne taktik.

Hedningene sympatiske til de kristne mere, end de havde før i tiden. Lactantius, Eusebius og Konstantin skrev om afsky hos udskejelser forfølgerne; Constantino taler af de "bekymringer og aversion mod grusomhed", som de har begået. Den moralske kraft martyrerne til døden havde fået nogle respektabilitet til den kristne tro i fortiden, men havde et par balance konverteringer. Ideen om martyrium tilskyndet Men kristne til retssagen eller fængsel, styrke deres tro. Med løftet om evigt liv, martyrium var forførende til en voksende del af befolkningen, der var, for at citere Dodds, "forelsket i døden." I den berømte sætning i Tertullian, at martyrernes blod var frø af Kirken.

Fra år 324, Konstantin, en kristen konvertit, kun herskede i hele imperiet, og kristendommen var den store modtager af den kejserlige generøsitet. De forfølgere blev besejret. J. Liebeschuetz historiker skrev: ". Det endelige resultat af den store Forfølgelse var at tilbyde en hyldest til kristendommen kunne ikke have fået ellers" Efter Konstantin, at kristningen af ​​Romerriget skred hurtigt. Under reglen om Theodosius I, det blev den officielle statsreligion. For V århundrede var kristendommen blevet den dominerende religion imperiet og spillede den samme rolle som hedenskab havde taget mod slutningen af ​​det tredje århundrede. Men på grund af forfølgelse, nogle kristne samfund delt mellem dem, der havde aftalt med de kejserlige autoriades og hvem modstået. I Afrika, de Donatists, der var imod valget naturligvis traditor Ceciliano til bispedømme i Carthage, fortsatte med at modstå de centrale myndigheder i Kirken indtil 411. Tilsvarende melicianos var et skisma i Egypten i den egyptiske kirke.

For de kommende generationer, både kristne og hedninger så i Diocletian, ifølge den britiske teolog Henry Chadwick, "personificeringen af ​​det irrationelle vildskab." For middelalderens kristne, Diocletians var den mest afskyelige af alle de romerske kejsere. Fra det fjerde århundrede, kristne beskrev den store Forfølgelse Diocletians regeringstid som et blodbad. Liber Ponti, en samling af biografier af paver, bekræfter eksistensen af ​​17.000 martyrer i en enkelt måned. I det fjerde århundrede, kristne skabt "kult af martyrer" til ære for de faldne. Hagiographers forfølgelse portrætteret i en langt mere overdrevet end det faktisk var så, og kristne ledere af disse kulter ignorerede visse kendsgerninger. Deres "Heroic Era" af martyrer, eller "Era af Martyrs" begynde fra tidspunktet for fremkomsten af ​​Diocletians i 284, i stedet for 303, den dato, hvor de store Forfølgelser virkelig begyndte; De har gjort mange historier om martyrer, overdrive fakta og virkelige historier meclando mirakuløse detaljer. Fra historierne om martyrium, kun Agnes, Sebastian, og Adauto Felix og Pedro Marcelino og er eksternt historisk. Disse traditionelle historier blev afhørt for første gang i løbet af oplysningstiden, da Henry Dodwell, især Voltaire og Edward Gibbon spørgsmålstegn traditionelle historier om kristne martyrer.

I det sidste kapitel i det første bind af hans arbejde Historien om Tilbagegang og Fall i det romerske imperium, Gibbon siger, at kristne bredt overdrevet omfanget af forfølgelse.

Gennem sit arbejde, Gibbon bemærker, at den tidlige kirke undergravet de traditionelle romerske dyder, underminerer stabiliteten i det civile samfund. Nogle moderne Gibbon viste deres afsky ved antireligiøse tendenser kritiserede hans arbejde og skrivning. Den klassiske moderne akademiske Porson hånet Richard Gibbon skriftligt, at deres menneskelighed aldrig sover, "medmindre kvinder blev voldtaget og persiguiese kristne."

Men senere historikere vedtaget tesen om Gibbon og understregede yderligere. Den marxistiske historiker Geoffrey de Sainte Croix i 1954 erklærede, at "den såkaldte Great Forfølgelse var så overdrevet af kristne tradition til et niveau, at hverken Gibbon selv kunne fuldt ud forstår." I 1972, kirken historiker Hermann Dörries indrømmede pinligt til kolleger at hans sympatier var med kristne og ikke deres forfølgere. W.H.C. Frend anslås, at mellem 3000 og 3500 kristne blev henrettet under jagten. Selv om antallet af verificerbare historier om martyrium er blevet reduceret, og de samlede skøn om antallet af ofre er blevet nedjusteret, er mindre skeptiske Gibbon i forhold til sværhedsgraden af ​​forfølgelse nogle moderne forskere. Som forfatter Stephen Williams sagde i 1985, "selv give plads til fantasien, hvad der er tilbage er tilstrækkeligt forfærdeligt. I modsætning til Gibbon, vi lever i en tid, der har oplevet lignende ting og ved, hvor slemt det er en civiliseret smil vantro på rapporterne. Ting kan være, og har været så slemt som vores værste drømme. "

Nogle ofre for forfølgelse

Mange ofre for forfølgelse blev kanoniseret som martyrer:

  • Cosmas og Damian.
  • Erasmus af Formia.
  • Romersk af Antiokia.
  • Victor de Marseille.
  • Eulalia af Mérida.
  • Marcelino.
  • Pancracio.
  • Vicente Zaragoza.
  • Pantaleon.
  • Agnes.
  • Dorotea.
Forrige artikel Ferdinand Johann Wiedemann
Næste artikel Frank T